Wat is Google Search Console?

Search Console is een gratis tool van Google waarmee u de organische prestaties, de gezondheid en vele andere aspecten van uw site kan opvolgen. Google heeft deze web service de laatste jaren voortdurend verbeterd en, naar mijn mening als licht bevooroordeelde SEO consultant, is het zelfs een must geworden voor iedereen die ook maar een beetje geïnteresseerd is in de organische zichtbaarheid van zijn website. Bing biedt een soortgelijke tool: de Bing Webmaster Tool, die qua functionaliteit vrij gelijkaardig is, maar daarbij ook nog enkele zeer interessante en meer geavanceerde opties biedt. Deze tool wordt echter weinig gebruikt.

Google Search Console wordt, ondanks alle voordelen, momenteel vooral gebruikt door een beperkte groep van SEO-experts en een paar webontwikkelaars. Daarom kriebelde het al een tijdje om een kort artikel te schrijven over dit geweldige hulpmiddel voor alle digitale marketeers.

Reden 1: Uw SEO-prestaties onder de loep nemen

In de sectie “Performance” (dat er anders kan uitzien wanneer sommige van uw pagina’s in Google News of Discover verschijnen) :

Localisation of the performance tab in the Search Console
Performance tab in Search Console

Hier kan u het aantal klikken en vertoningen zien dat een pagina of zoekwoord op uw site genereert. De tool biedt een aantal (combineerbare) filters waarmee u de resultaten kan sorteren op basis van een land, een trefwoord of alle trefwoorden die een bepaald woord bevatten (bijvoorbeeld alle trefwoorden die “SEO” bevatten) op een specifieke pagina. Google biedt zelfs al enige tijd de mogelijkheid reguliere expressies te gebruiken om pagina’s en trefwoorden te filteren.

U kan bijvoorbeeld op klikken en vertoningen filteren die door een specifieke pagina worden gegenereerd, om na te gaan of deze goed presteert (en of het merendeel van het verkeer afkomstig is van trefwoorden die verband houden met uw merk en niet van meer generieke trefwoorden, óf dat het trefwoord waarvoor u de pagina had geoptimaliseerd geen klikken en vertoningen oplevert en dat u uw strategie misschien moet wijzigen).

The filter to select the clicks and impressions of a page
Page filter in Search Console

De tool zou uiteraard nutteloos zijn zonder een datumfilter. Het is mogelijk om data tot 16 maanden terug te analyseren, maar ook om twee datums te vergelijken. Vergelijk bijvoorbeeld de laatste 3 maanden met de 3 maanden daarvoor (als u een zeer seizoensgebonden site hebt, is het wellicht interessanter om een periode te vergelijken met dezelfde periode vorig jaar).

The filter to select the date in the Search Console
Date filter in Search Console


Samengevat, met al deze opties kan u gemakkelijk controleren of uw SEO-strategie écht werkt. U kan nagaan of uw organische verkeer al dan niet toeneemt en indien nodig uw strategie van koers veranderen om dit resultaat te verbeteren.

Reden 2: Eenvoudig de status van een pagina controleren en indexatie aanvragen

The tool to inspect a page
Page inspector Search Console

Met Search Console kan u ook de status van een pagina controleren (kopieer en plak de URL in zone 1) en nagaan of deze “geïndexeerd” is, dwz vindbaar in Google (zone 2). Als uw pagina niet geïndexeerd is, kan u zich informeren hoe dat komt (zone 3). Ter illustratie, stel u voor dat uw pagina geen informatie weergeeft in het prestatiegedeelte. Als u dit zou analyseren, zou u kunnen zien dat het niet vindbaar is vanwege een technisch probleem of omdat Google het nooit heeft gekend (wat het geval is in mijn test).

Ter herinnering: een pagina die niet geïndexeerd is bezorgt geen organisch verkeer (en dus ook geen organische conversie).

U kan de URL ook live testen (zone 4) met de functie “test live URL”, om te controleren of hij nog steeds problematisch is of niet. In tegenstelling tot bij de vorige testmanier is het resultaat hier afkomstig van een live test en niet van de laatste Google crawl die, afhankelijk van uw site, soms enkele dagen oud kan zijn.

Afhankelijk van het resultaat van de live test, kan u contact opnemen met uw team van web developers om het probleem op te lossen. Als de pagina geen fout weergeeft, maar gewoon nooit geïndexeerd is, kan u indexatie aanvragen via Search Console door op “Request indexing” te klikken (zone 5). Google zal (als niets het verhindert) de pagina dan relatief snel indexeren.

Dit is ook handig voor als u een nieuwe pagina lanceert of belangrijke wijzigingen aanbrengt op een bestaande pagina. U kan Google handmatig vragen de pagina te indexeren om het proces te versnellen (wat natuurlijk heel snel kan gaan, afhankelijk van de pagina).

Reden 3: Nagaan of uw website gezond is

Search Console biedt ook een sectie “coverage” (“dekking”), waar u alle pagina’s van uw site kan zien die door Google gekend zijn. Deze sectie is minder geschikt voor het bekijken van informatie specifiek voor een enkele pagina (zoals de inspectietool), maar het stelt u wel in staat direct te zien of een groot aantal fouten (rood, zone 1) of waarschuwingen (geel, zone 2) uw site beïnvloedt of dat een flink aantal pagina’s niet geïndexeerd is (grijs, zone 4). Een groot aantal geïndexeerde pagina’s (groen, zone 3) betekent nog niet dat ze veel verkeer opleveren.

The information present in the cover section of the Search Console
Coverage section Search Console

Er bestaan ook manieren om URL’s te filteren (selecteer geldige pagina’s in de sitemap, bijvoorbeeld: zone 1) om bijvoorbeeld snel alle URL’s te zien die een bepaalde term bevatten, en vervolgens na te gaan hoeveel URL’s in een categorie geïndexeerd zijn (klik op de filter: zone 2, dan op het URL-vak: zone 3 en typ dan een voorval in uit de reeks URL’s in zone 4. Stel dat ik alle pagina’s wil zien die zijn geïndexeerd in de categorie web-analytics, dan zou ik deze term in dit vakje typen).

Het enige nadeel is dat u soms moet navigeren tussen de verschillende secties (geldig, niet geïndexeerd, fouten, waarschuwingen, enz.) als verschillende URL’s van dezelfde categorie in verschillende secties staan.

see the list of the indexed pages in the sitemap
Indexed page Search Console


Kortom, het is zeer nuttig om Search Console regelmatig te controleren om er zeker van te zijn dat alles goed gaat en dat uw site nog steeds in goede gezondheid verkeert!

Voor de nieuwsgierigen, Google biedt meer informatie aan over mogelijke problemen waar uw site mee kan kampen (en er zijn links om elk probleem gemakkelijk te vinden). Als u daar helaas geen tijd voor heeft, aarzel dan niet om contact op te nemen met onze SEO-specialisten om meer te weten te komen!

Trots om te werken voor...